Translate

Sunday, June 29, 2014

TINGKATKAN IBADAH, PERKUKUH KESATUAN DAN AMALKAN KESEDERHANAAN

Oleh SSK

HARI ini (29 Jun) umat Islam memulakan ibadah puasa. Menjelang petang bazar Ramadhan meriah di sana-sini. Itulah tradisi dan rutin umat Islam seluruh dunia.

Apapun, sepanjang Ramadhan Al-Mubarak ini, kita perlu mengambil iktibar pengalaman silam selain meningkatkan amal ibadah dengan mengimarahkan masjid dan surau.

Pertama, kehadiran Ramadhan ini harus disyukuri oleh kita semua kerana dapat menikmatinya dalam suasana cukup aman dan damai, dalam sebuah negara yang makmur di bawah payung pimpinan berwawasan.

Justeru, seluruh umat Islam adalah dituntut untuk memperkukuhkan kesatuan dan jalinan perpaduan demi mengekalkan keamanan sedia ada. Sempena dengan bulan mulia ini, marilah kita bulatkan tekad bersama-sama demi kemajuan agama dan bangsa kita.

Kedua, kita juga perlu mengingati golongan yang kurang bernasib baik. Jika kita mempunyai kelebihan, barangkali inilah masa bagi kita untuk bersedekah kepada insan-insan yang memerlukan perhatian ini.

Dengan menghulurkan bantuan atau sumbangan, ia sudah tentunya meringankan kepayahan hidup golongan berkenaan, sekali gus memberi kegembiraan dan membolehkan mereka sama-sama menunaikan ibadah dan kewajipan.

Ketiga, dalam berbelanja sepanjang Ramadhan ini, kita hendaknya janganlah rambang mata ketika berkunjung ke bazar-bazar. Lazimnya pelbagai juadah istimewa dijual peniaga. Jika kita tidak bijak mengatur perbelanjaan, ia memungkinkan kita membazir belanja sehingga banyak makanan/minuman yang dibeli terpaksa dibuang.

Saya masih ingat kunjungan saya ke beberapa bazar pada musim lalu. Saya melihat memang banyak juadah-juadah istimewa dijual, dan jika kita menyusuri deretan gerai, tidak mustahil jika kita terbeli makanan atau minuman melebihi jumlah yang sepatutnya.

Mungkin satu cara mudah untuk mengawal perbelanjaan di bazar ialah menetapkan jumlah wang yang disediakan untuk membeli barangan, misalnya RM20 atau RM30 saja. Apabila semua wang berkenaan sudah diguna, maka kita bolehlah berhenti dan berpatah balik. Ini cara kita mendisiplinkan diri ketika berbelanja.

Keempat, biasanya sepanjang Ramadhan ini, banyak premis-premis perniagaan mengadakan `jualan runtuh'  pelbagai jenis barangan -- daripada pakaian dan perhiasan sehingga kepada perabot dan perkakasan rumah.
Di sini juga kita perlu berhemah ketika berbelanja. Jangan kita berbelanja melebihi kemampuan. Jangan kita terikut-ikut jiran sehingga sanggup berhutang (sama ada menggunakan kad kredit atau along). Ini penting kerana hutang itu akan terus membebankan kita untuk tempoh yang panjang.

Kita tidak boleh mengikut rasa, sebaliknya mesti bijak berfikir menggunakan minda. Jika perkakasan, langsir atau perabot dalam rumah masih berkeadaan elok, barangkali tidaklah perlu menukar yang baru.

Kesimpulannya, marilah kita tempuhi Ramadhan Al-Mubarak dan Syawal ini dengan kesederhanaan tapi penuh pengertian dan penghayatan.

Selamat menunaikan ibadah puasa!

Friday, June 27, 2014

EVEN MALAYS THINK IBRAHIM ALI IS WRONG

By SSK

Yesterday, Ibrahim Ali of Perkasa said that the Petronas chief executive, Tan Sri Shamsul Azhar Abbas, should resign for saying that the state oil firm belongs to all Malaysians. Ibrahim Ali insisted that Petronas was built via ‘Malay effort’ and therefore belongs to the Malays.

“Shamsul is right to say that Petronas belongs to all Malaysians under the Petroleum Development Act but he must remember that it was overwritten by the New Economic Policy (NEP) and emphasised again by Prime Minister Datuk Seri Najib Razak last year in the Bumiputera Economic Empowerment Agenda,” said Ibrahim Ibrahim, adding that, “Shamsul should resign for his unprofessional conduct. This is very unbecoming.”

Even a novice politician would know that oil and gas is a national asset and hence the trustee to this national asset, Petronas, belongs to the nation and not to just one race. Such a statement from Ibrahim Ali not only defies logic but it is also unnecessarily provocative and utmost racist in nature.

I can subscribe to Malay nationalism and can quite understand that some Malays would like to uphold their ideals of Malay nationalism. This is what democracy and freedom of choice is all about anyway. However, there is a fine line between nationalism and racism and we must be very careful we do not cross the line from one to the other.

If Ibrahim Ali wants to adopt the stance that Petronas belongs to the Malays then what is there to stop the citizens of Sabah and Sarawak to also claim that Petronas belongs to them or for the Terengganu citizens to claim that Petronas belongs to them? After all, these are the three states that ‘own’ the oil and gas so would this claim not be accurate and justified?

Originally, the oil and gas did belong to Sabah, Sarawak and Terengganu. But then in 1974 it was changed into a national asset through an Act of Parliament with a national petroleum company created to manage this national asset. Hence Petronas, too, would be a national asset.

The status of Petronas was decided by an Act of Parliament. The New Economic Policy or the Bumiputera Economic Empowerment Agenda were not an Act of Parliament. It is merely an aspiration or hasrat and hence not ‘legal’ in the real sense of legality. You cannot arrest and jail someone if that person refuses to abide to the aspiration of the NEP.

Maybe Ibrahim Ali can reconsider his stance regarding this matter and recognise the fact that what belongs to the nation belongs to the nation and the nation does not comprise of only one race.

Friday, June 20, 2014

PENGGUNA PERLU BERHEMAH DAN BIJAK BUAT PERBANDINGAN

Oleh SSK

Menjadi kebiasaan saya berkunjung ke kedai atau shopping mall setiap kali ada kelapangan. Biasanya pada hujung minggu bila tiada program rasmi atau di kawasan.

Baru-baru ini, saya sempat berjalan-jalan meninjau premis perniagaan di Kota Kinabalu. Nampaknya, kesibukan mulai terasa. Orang ramai berpusu-pusu, membeli keperluan dan barangan. Barangkali untuk persiapan awal menjelang Ramadan hujung minggu depan.

Premis-premis perniagaan juga mulai membuat hiasan serta iklan-iklan tawaran. Inilah kelaziman setiap kali menjelang sesuatu perayaan -- baik Hari Raya Aidilfitri, Krismas, Tahun Baru Cina mahupun lain-lain perayaan.

Peniaga melakukan pelbagai cara menarik perhatian. Tujuannya untuk melariskan jualan. Daripada tawaran `buy one free one' hinggalah kepada diskaun sehingga 75 peratus. Ditambah pula dengan cabutan bertuah yang menawarkan hadiah-hadiah lumayan.

Di sinilah perlunya pengguna bersikap bijak dan berhati-hati ketika berbelanja. Supaya tidak terpedaya dengan tawaran-tawaran promosi yang hebat-hebat itu.

Jika pengguna rambang mata, kita boleh terjebak dengan perangkap peniaga yang cuba mengaut keuntungan di sebalik taktik promosi dan tawaran yang dibuat itu.

Misalannya, menjelang Hari Raya Aidilfitri ini, pengguna perlu berhemah dalam perbelanjaan. Sama ada untuk membeli barangan keperluan harian atau berbelanja untuk membuat perhiasan. Jangan nanti terpaksa menanggung beban akibat berhutang semata-mata mahu menukar perabot baru, langsir baru dan sebagainya.

Secara peribadi, saya suka membandingkan harga sesuatu barangan itu sebelum membelinya. Misalnya kasut, tali pinggang, baju t dan kameja. Kalau di Kuala Lumpur, saya biasa singgah dan tinjau-tinjau di Pavilion dan Sogo, di Kota Kinabalu pula biasanya saya ke 1Borneo, Suria Sabah dan Kompleks Karamunsing.

Selain itu, barangan keperluan harian seperti makanan juga perlu dibuat perbandingan harganya. Saya selalu berbincang dengan isteri saya dalam hal-hal berkaitan makanan, kerana isteri saya rajin ke pasar membeli-belah sendiri. 

Malahan, kami sering bersama ke tamu-tamu mingguan. Kerana di tamu seperti itu, kita boleh mendapatkan barangan yang segar seperti sayur-sayuran pada kadar harga rendah terus daripada orang kampung yang berniaga.

Dalam membuat perbandingan harga sesuatu barangan, saya juga suka memanfaatkan kemudahan ICT dengan melayari internet kerana kini kerajaan menyediakan portal khas yang membolehkan kita menyemak harga pelbagai jenis barangan.

Apa yang perlu, kita cuma klik ke laman web www.kpdnkk.gov.my, akan terpaparlah portal pengguna bijak di mana kita boleh membuat carian harga sesuatu produk itu mengikut negeri, tempat dan kawasan. Malahan, ia turut memperincikan di kedai mana harga paling murah sesuatu produk itu boleh diperolehi.

Saya ambil contoh santan kelapa satu kilogram, harga runcit di Pasar Besar Kota Kinabalu adalah RM7 berbanding RM8 di Pasar Awam Larkin, Johor Bahru, dan RM6 di Pasaraya Taman Mulia, Bandar Tun Razak, Kuala Lumpur.

Seperti perayaan lain, pihak Kementerian Perdagangan Dalam Negeri Koperasi dan Kepenggunaan telah menyenaraikan barangan terkawal sempena Aidilfitri ini, maka ia memudahkan kita membuat perancangan perbelanjaan, mengelak pembaziran dan mengurangkan risiko terlebih bajet.

Saya pernah juga menulis topik ini ketika menjelang Ramadan tahun lepas, sebagai iktibar kepada masyarakat kita dalam merancang perbelanjaan menghadapi sesuatu musim perayaan. Saya katakan bahawa sofa dan langsir yang masih elok tidaklah perlu diganti  baru hanya semata-mata kerana jiran telah membeli yang baru.

Bagi mengekalkan ekonomi mapan dalam sesebuah institusi kekeluargaan, perancangan perbelanjaan sangat penting. Peribahasa Melayu `ukur baju di badan sendiri'  memberi mesej jelas supaya kita jangan berbelanja di luar kemampuan.

Penggunaan kad kredit dan skim `bayar ansur-ansur' (installment) yang banyak ditawarkan kedai menjual perabot dan barangan elektrik misalnya adalah `jerangkap samar' (booby trap) yang boleh menjerumuskan kita ke kancah kemuflisan.

Saya sering berpesan dan mengingatkan pentingnya kita menghargai dan mengurus setiap pendapatan yang diperolehi. Status kehidupan kita bukan diukur daripada jumlah gaji diperolehi, tetapi dinilai dari jumlah wang yang boleh disimpan.

Dalam mengatur perbelanjaan ini, kerajaan memperkenalkan pelbagai inisiatif membantu rakyat. Satu daripadanya ialah pengenalan Kedai Rakyat 1Malaysia yang membolehkan orang ramai memperolehi barangan pada kadar harga berpatutan.

Kesimpulannya, kita perlu berhemah dalam mengurus perbelanjaan selain memanfaatkan segala inisiatif dan kemudahan yang disediakan kerajaan.

Tuesday, June 17, 2014

THE ISLAMIC STATE-SECULAR STATE DEBATE

By SSK

JAIS, MAIS, PDRM, and whatnot are all in the news either because of their action or because of their inaction. Now Minister in the Prime Minister’s Department, Datuk Seri Jamil Khir Baharom, has come out to say that Malaysia is not a secular country.

If Malaysia is not a secular country then what type of country is it then?

Jamil’s statement has raised the confusion ever further because, on 1st May 1958, the first Prime Minister, Tunku Abdul Rahman, told Parliament that Malaya is not an Islamic state and that Islam is merely the official religion of the state.

This is in line with the 1957 White Paper on the Federation of Malaya that said the proposed Federal Constitution with a declaration that Islam is the religion of the Federation in no way affects the present and future position of a the federation as a secular state.

Jamil was responding to a question from the Member of Parliament for Sibu, Oscar Ling Chai Yew, who wanted to know whether Malaysia is a secular country or an Islamic country.

Jamil went into details regarding the history of the country and cited Articles in the Constitution that, to Jamil, proves that Malaysia is not a secular country. However, he did not quite say that this, therefore, makes Malaysia an Islamic country although Jamil was probably hinting to that fact.

And this is the crux to the whole problem. Is Malaysia a secular country or is Malaysia an Islamic country? Two groups of ‘experts’ appear to have conflicting views on this. The truth is more likely that it is ambiguous and hence no one can really tell for sure.

And this raises the other issue. Where does the buck stop? Who is the final authority on matters concerning Islam? It seems even the Prime Minister, the Menteri Besar and the courts cannot tell the federal and state religious authorities what to do. They take their orders from God, or so it seems.

Now PAS, a member of the Selangor State Government, has asked that the powers of MAIS and JAIS be reduced so that they can be brought under state government control. Is this an indication that MAIS and JAIS are working against the Selangor State Government?

This appears to be a ‘simple’ problem. And when we say ‘simple’ here we mean it is merely a matter of confusion and ambiguity. No one really knows who is the boss, the elected government or the ‘members of the cloth’. And that is why Malaysia is facing this problem.

However, this is not as simple as they are trying to make it appear. There are certain people hiding behind ‘confusion’ and ‘ambiguity’ to create mischief. And the reason is very clear.

There are some in Umno who want to oust Prime Minister Najib Tun Razak and there are some in Pakatan Rakyat who want to oust Selangor Menteri Besar Tan Sri Khalid Ibrahim.

Clearly these many controversies regarding Islam over the last few months is hurting both Najib and Khalid. And when Najib and Khalid cannot control what the ‘religious authorities’ do then it will have a serious backlash on them.

So this is the real reason behind these religious controversies.

Again, Islam is being used as a political weapon, as it has always been. However, while the effort to oust Najib and Khalid may or may not prove successful in the end, it is going to be at the expense of racial and religious harmony. This latest religious controversy is just making the divide even worse and is pushing Malaysians further apart and beyond any hope of reconciliation.

But then was that not also what happened in May 1969, which until today the wounds have not fully healed?

Malaysians never learn, do they?

Thursday, June 12, 2014

BIBLE ISSUE BACKFIRES ON SELANGOR

By SSK

In January this year, Jabatan Agama Islam Negeri Selangor (Jais) raided the Bible Society of Malaysia (BSM) and seized more than 300 Bibles that were published in the Malay and Iban languages.

This raid did not happen by chance based on ‘spot check’ (what the Malays would call kebetulan) but was done on purpose (which means it was a planned operation). Hence the only logically explanation would be that JAIS acted based on information or a tip-off.

Last week, the Menteri Besar of Selangor, Tan Sri Khalid Ibrahim, said that the Pakatan Rakyat Government of Selangor would give the Attorney-General (A-G) another month to resolve the controversy regarding the seizure of the Bibles by Jais.

This was certainly a most puzzling stand since JAIS is a Selangor agency that acts under the authority of the Selangor government and it acted according to Selangor state laws, not Federal laws. So why was the ball kicked to the A-G, metaphorically speaking?

Now the A-G’s Chambers (AGC) said that BSM has not committed any crime and that there will be no prosecution. The AGC also said that after reviewing the investigation papers submitted by JAIS, it believes that Section 9(1)(a) of the Non-Islamic Religion (Control of Propagation Among Muslims) Enactment 1988 does not apply to the items seized.

In short, according to the A-G, the BSM did not do anything wrong and the party that is in the wrong is JAIS. So JAIS would now have to apologise to BSM and return the seized Bibles.

This is certainly an interesting turn of events because over the last few months since January the opposition has been blaming the Federal government and has been criticising Prime Minister Najib Tun Razak for ‘doing nothing’. In other words, the Federal government and the Prime Minister are at fault.

Today, it is clear that it is the Selangor state government or the agency under the state that erred, not the Federal government or the Prime Minister. And Selangor state is under Pakatan Rakyat, not Barisan Nasional.

The opposition always seeks to point fingers and blame the Federal government for everything that happens, even when what happens is the fault of Pakatan Rakyat. Maybe now Malaysians can see the shallow and immature politics being played by the opposition.

Will Pakatan Rakyat admit that they were wrong and publicly apologise to BSM? Most importantly, is it even within the opposition culture to admit their mistakes whenever they are mistaken?

Saturday, June 7, 2014

ADAKAH INI PERMULAAN TANDA ARAS PENOLAKAN RAKYAT TERHADAP PAKATAN RAKYAT?

Oleh SSK

Walaupun tewas, DAP  tidak segan silu meraikan apa yang dipanggil `Menang Dalam Kekalahan'  dalam pilihan raya kecil Parlimen Teluk Intan baru-baru ini.  Calonnya yang hanya kalah dengan kelebihan 238 undi cuba digambarkan oleh DAP sebagai pertembungan antara  'David lawan Goliat' iaitu DAP sebagai 'David' manakala Barisan Nasional (BN) bertindak sebagai 'Goliath'.

Mungkin DAP berpendapat, dengan menonjolkan ketidaksepadanan (daripada segi kekuatan dan saiz jentera pilihan raya) serta perbezaan undi yang kecil, maka DAP bolehlah dikatakan telah 'memenangi' pilihan raya kecil itu atau 'menang dalam kekalahan'.

Bagaimanapun, DAP hanya melihat ruang lingkup sempit kekalahannya dengan majoriti tipis 238 undi. DAP nampaknya mudah lupa bahawa ia bermula dengan majoriti lebih 7,000 undi yang diperolehinya ketika parti itu menang bagi kawasan tersebut pada pilihan raya umum yang lepas. Ini bermakna perbezaan undi lebih dari itu iaitu sekitar 7,500 dan bukan hanya sekitar 200 undi.

 DAP cuba mengaitkan kekalahannya kepada pengurangan sedikit sokongan pengundi Cina. Salah satu sebabnya ialah ramai pengundi Cina kononnya tidak membuang undi atau tidak balik kampung untuk menunaikan tanggungjawab mereka sebagai pengundi. Oleh itu, jumlah pengundi yang turun mengundi hanya kira-kira 67 peratus berbanding sekitar 80 peratus yang dicatatkan dalam pilihan raya umum setahun yang lepas. 

Menurut DAP, antara sebab pengundi Cina memboikot pilihan raya kecil itu ialah kerana mereka dikatakan tidak berapa senang dengan PAS yang berdegil untuk menjayakan agenda undang-undang Hudud. Pendek kata, DAP cuba mempersalahkan PAS atas kekalahan calonnya yang 'tipis' di Teluk Intan.
PAS meminta DAP untuk memperjelaskan apa yang dimaksudkannya dengan dakwaan itu. Maka, melainkan penjelasan yang boleh dipercayai dan memuaskan diberikan,  senario ini mungkin membawa dua kesan.

Kesan yang pertama ialah kemungkinan PAS akan menimbang semula keanggotaannya dalam Pakatan Rakyat. Jika PAS benar-benar ikhlas dalam perjuangannya untuk Islam, maka adalah mustahil untuk PAS terus kekal dalam Pakatan Rakyat, terutama apabila salah satu daripada anggota pakatan dengan secara terbuka bermusuhan terhadap Islam.

Kesan kedua pula ialah jurang perbezaan pandangan antara fundamentalis orang Islam  dan mereka yang mengambil pendirian liberal dalam PAS akan bertambah ketara.  Terdapat ramai pemimpin dalam PAS yang lebih suka melihat parti itu kekal parti tempatan di kawasan majoriti pengundi Melayu berbanding menjadi parti kebangsaan yang "mengorbankan" perjuangan Islam.

Bagaimanapun, apa yang jelas sekali ialah tindakan PKR dan pemimpinnya Datuk Seri Anwar Ibrahim yang menyepi dalam hal ini. Sambil DAP dan PAS bercakaran menyalahkan antara satu sama lain atas kekalahan calon DAP di Teluk Intan, Anwar dan PKR pula bermain politik seolah mereka tidak terlibat dalam pertengkaran antara dua anggota Pakatan Rakyat itu.

Saya rasa keadaan ini telah meletakkan Anwar atau PKR di persimpangan jalan. Jika mereka bersetuju dengan PAS maka mereka pasti akan mengecewakan DAP dan begitulah sebaliknya. Sebab itu, mereka memilih untuk berdiam diri dan berharap percakaran dalaman itu hilang begitu sahaja.

Apa pun ini adalah petanda awal penolakan rakyat terhadap pembangkang. Jadi kita akan melihat permulaan petanda aras penolakan terhadap Pakatan Rakyat seperti nasib yang menimpa   "Barisan Alternatif" 10 tahun yang lepas.

IS THIS THE BEGINNING OF THE END?

By SSK

DAP is celebrating what it calls its `menang dalam kekalahan' (winning in defeat) performance in the recent Teluk Intan by-election. Its candidate lost by just 238 votes in what DAP tried to portray as a ‘David versus Goliath’ contest -- meaning, of course, DAP is the ‘David’ while Barisan Nasional is the ‘Goliath’.

Hence, because of the mismatch and the very narrow margin, DAP can be said to have ‘won’ that by-election, or ‘won in defeat’ if you wish.

However, DAP is just looking at the very narrow 238-vote margin that it lost. It conveniently forgot that it started with a more than 7,000-vote majority so this would mean the margin is more like 7,500 rather than just over 200.

Anyway, DAP has attributed its lost due to a slide in Chinese votes. One reason for this slide is because many Chinese voters did not vote, or did not come home to vote. Hence the voter turnout was just about 67% compared to about 80% just a year ago.

And the reason the Chinese ‘boycotted’ the by-election is because they were not happy with PAS stubbornly pushing its Hudud agenda, says DAP. In short, DAP’s ‘narrow’ defeat in Teluk Intan has to be blamed on PAS.

PAS is asking DAP to explain what it means by this allegation. And unless a credible and satisfactory explanation is forthcoming this can have two affects.

One would be that PAS might have to reconsider its membership in Pakatan Rakyat. If PAS were sincere about its struggle for Islam then it would be impossible for it to remain in Pakatan Rakyat when one of the coalition members is openly hostile towards Islam.

Second would be the differences between the fundamentalist and liberal Muslims in PAS would increase even further. There are many in PAS who would rather the party remain a regional party in the Malay heartland than a national party that ‘sacrifices’ Islam.

Most glaring of all, however, is the deafening silence by PKR and its leader Anwar Ibrahim. While DAP and PAS slugs it out, blaming each other for the defeat in Teluk Intan, Anwar and PKR are pretending they are not involved in this quarrel between the other two members of Pakatan Rakyat.

I suppose there is very little that Anwar or PKR can say. If they agree with PAS then they upset DAP. And if they agree with DAP then they upset PAS. So they choose to remain silent and hope that the quarrelling will just go away.

But then this is how the end begins. So are we seeing the beginning of the end of Pakatan Rakyat, just like what we once saw with Barisan Alternatif ten years or so ago?

Thursday, June 5, 2014

IN A STATE OF UTTER CONFUSION

By SSK

JAIS’ action in disrupting a Hindu wedding in Selangor on suspicion that the bride was a Muslim is akin to ‘Talibanisation’, said well-known Muslim scholar and former Perlis mufti, Datuk Dr Mohd Asri Zainul Abidin.

Asri rebuked JAIS, the Selangor Islamic Religious Department, for raiding a Hindu temple in Petaling Jaya where the wedding was conducted, warning that the Islamic authority that it had, by its action, tarnished the image of Islam.

“Jais should be careful in what they do because their actions have given the wrong image not only to Malaysians but to the world,” said Asri.

Renowned scholar Asri is just one of many who spoke up on this recent fiasco. Previous Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad also expressed his concern regarding the matter.

In fact, Dr Mahathir had also earlier expressed his unhappiness regarding Kassim Ahmad’s arrest for his views presented at the Perdana Leadership Foundation forum in Putrajaya.

This latest episode is just one more in a series of episodes involving state and federal religious authorities. And all these incidences have just left Muslims as well as non-Muslims in an utter state of confusion.

It appears that even the state governments and the Menteris Besar have no power to keep the state religious authorities in check. The impression given is that the state religious authorities are autonomous and beyond the control of the chief executive or the State Exco.

And this does not augur well for Islam, which is being touted as a religion of peace and tolerance but does not demonstrate what it preaches.

Where does the buck stop? This needs to be clarified so that this confusion can be cleared up. Currently, it appears like religious authorities are on a rampage and their action merely leaves the word ‘Islam’ with a bad taste in the mouth.

And this can no longer be allowed to prolong.

Tuesday, June 3, 2014

ROYALTI MINYAK: KESEDIAAN BUKTI PM MEMAHAMI ASPIRASI RAKYAT

Oleh SSK

DATUK Seri Najib Tun Razak satu-satunya yang memahami aspirasi rakyat Sabah dan Sarawak. Perdana Menteri adalah `the best person to deal with this royalty issue'. - Itulah rumusan dua ulasan saya mengenai isu royalti minyak untuk Sabah dan Sarawak.

  Dalam kedua-dua ulasan itu, yang tersiar di blog ini pada 29 Mac dan 7 Mei lepas, saya sebutkan secara jelas bahawa Perdana Menteri sentiasa bersikap terbuka, prihatin dan mengambil kira semua pandangan sebelum membuat pertimbangan akhir berhubung tuntutan kenaikan royalti itu.

  Isnin lepas di Miri, Najib membayangkan kesediaan Kerajaan Persekutuan memberi pertimbangan terbaik terhadap permohonan untuk mendapatkan royalti lebih tinggi bagi hasil minyak dan gas daripada Sarawak.

  Seperti dijelaskannya, kerajaan pusat tidak mempunyai sebarang masalah untuk merundingkan apa-apa perkara dengan kerajaan negeri berhubung kepentingan negeri Sarawak.

  "Kerajaan Pusat akan memberi pertimbangan yang sehabis baik tentang perkara (permintaan royalti lebih tinggi) ini," katanya ketika berucap pada majlis Rumah Terbuka Malaysia Gawai Dayak 2014, sebagai reaksi terhadap ucapan Ketua Menteri Sarawak Tan Sri Adenan Satem sebelum itu.

  Seiring dengan pandangan dan ulasan saya sebelum ini, pengumuman yang dibuat Perdana Menteri itu sesuatu yang amat dialu-alukan.

  Kita percaya bahawa kesediaan yang dibayangkan Perdana Menteri itu sesuatu yang dinantikan oleh rakyat di kedua-dua negeri Sabah dan Sarawak.

 Selama ini pemimpin kedua-dua negeri di seberang Laut China Selatan ini sentiasa meluahkan harapan agar kadar royalti sekarang disemak semula, demi kelangsungan agenda pembangunan negeri.

  Pada Mei lalu, Dewan Undangan Negeri Sarawak secara rasmi meluluskan usul khas meminta kerajaan pusat mengkaji semula pemberian royalti hasil minyak dan gas negeri supaya ditingkatkan daripada lima peratus sekarang kepada 20 peratus.

  Sebelum itu pada bulan Mac, tiga sayap Pergerakan Pemuda parti komponen Barisan Nasional (BN) di Sabah, iaitu Parti Bersatu Sabah (PBS), Pertubuhan Pasokmomogun Kadazandusun Murut Bersatu (Upko) dan Parti Bersatu Rakyat Sabah (PBRS) turut meminta Kerajaan Pusat menimbang kenaikan royalti untuk negeri ini kepada 20 peratus.

  Saya percaya kenyataan Perdana Menteri ketika kunjungannya ke Sarawak itu telah mengambil kira pandangan dari akar-umbi di kedua-dua negeri ini.

    Sudah tentu Perdana Menteri mahukan rentak pembangunan di dua negeri ini sama rancak dengan di Semenanjung. Justeru, jaminan yang diberikan oleh Najib itu memancarkan keikhlasannya sebagai pemimpin yang berjiwa rakyat

Sunday, June 1, 2014

KAAMATAN LAMBANG KESATUAN RAKYAT

Oleh SSK

DUA hari berturut-turut, rakyat Malaysia pelbagai keturunan di Sabah membanjiri kawasan kompleks KDCA Penampang, dekat Kota Kinabalu, untuk meraikan kemuncak Pesta Kaamatan pada Jumaat dan Sabtu lepas.

Pelbagai acara tradisi diadakan dan nyata sambutan begitu meriah. Walaupun Kaamatan ini sinonim sebagai perayaan Kadazandusun, namun ia kini diraikan sebagai perayaan 1Malaysia.

Saya turut berkongsi kegembiraan perayaan itu. Kerana saya juga mempunyai ramai ahli keluarga dari etnik rumpun Kadazandusun, terutama sebelah bapa dan ibu serta isteri saya.

Seperti lazimnya, perayaan Kaamatan ini mempunyai signifikan tersendiri. Selain menjadi simbol perpaduan, ia juga sebagai tanda kesyukuran atas kemakmuran dan kemajuan yang dikecapi.

Intipati sambutan itu sendiri, untuk memuja semangat padi dan tanda syukur atas hasil tuaian yang banyak, merupakan simbol kesyukuran kepada Pencipta Yang Maha Berkuasa yang memberikan rezeki selama ini.

Lebih jauh dari itu, Kaamatan mengukuhkan lagi ikatan persahabatan dan kekeluargaan selain menyatukan segenap lapisan rakyat pelbagai kaum, etnik dan budaya di Malaysia, terutama di Sabah yang mempunyai lebih 32 suku semuanya.

Sebagai pemimpin di Sabah, saya turut berbangga melihat tahap kesatuan rakyat pada hari ini. Perbezaan budaya tidak menjadi penghalang, sebaliknya menjadi teras untuk saling bekerjasama.

Inilah hakikat yang menjadikan Sabah  terus maju, aman dan damai. Tidak hairanlah juga jika Sabah sering dijadikan rujukan contoh terbaik semangat 1Malaysia.

Pada kesempatan ini, saya mengajak seluruh lapisan rakyat di Sabah untuk terus mengukuhkan kesatuan demi kelangsungan kemajuan negeri ini. Marilah kita bersama-sama pimpinan negeri, baik di peringkat negeri mahupun Persekutuan, membangunkan Malaysia ke mercu jaya, menuju Wawasan 2020.